Curiosidades Histórias do Brasil

Nosso primeiro cartógrafo mapeou terra e céu

Em 27 de abril de 1500, mestre João, astrônomo da frota de Pedro Álvares Cabral, determinou a latitude da futura Baía de Cabrália medindo a altura do Sol: aproximadamente 17 graus. Medida exata: 16 graus e 1/4. O resultado do trabalho é o documento cartográfico mais antigo do Brasil, transmitido ao rei Manuel 10, junto com a carta de Pero Vaz de Caminha.

O espanhol Joam Farás nasceu na Galícia e se mudou para Lisboa por volta de 1485. Astrônomo, astrólogo, cosmógrafo e médico, foi cirurgião particular de dom Manuel. Conta-se que, antes de tratar alguém, fazia seu mapa astral. O próprio rei mandava ver diariamente como andavam os astros.

Mestre João entrou para a história como o primeiro cientista a estudar o Brasil. Em sua homenagem, a Sociedade Brasileira de Cartografia (SBC) instituiu o Dia do Cartógrafo. A data de 27 de abril de 1500 foi determinada pelo calendário juliano, usado na época. Corrigida para o atual calendário gregoriano, passou
a ser 6 de maio. Ao observar as estrelas que brilhavam sobre a baía, mestre João vislumbrou uma constelação. Embora já fosse conhecida desde a Antiguidade e servisse para ajudar navegantes a cruzar a linha do Equador, o conjunto ainda não tinha nome. Ao ver o desenho no céu, mestre João comparou a uma cruz e batizou: Cruzeiro do Sul.